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F-16XL: O Rival Esquecido do F-15E Strike Eagle

Na década de 80 a Força Aérea Americana (USAF) lançou um requerimento para uma aeronave que viesse a substituir sua frota de F-111. Com o nome de Enhanced Tactical Fighter, onde um dos requisitos era que o avião pudesse atingir velocidades de supercruzeiro, isto é, capaz de voar a velocidades supersônicas sem usar a pós-combustão. A General Dynamics apresentou uma versão bastante modificada do F-16, que inicialmente recebeu o nome de SCAMP (Supersonic Cruise and Maneuvering Program) e depois foi rebatizado como F-16XL.

F-16XL em voo durante o programa de escolha do sucessor do F-111.

Com uma asa em delta com um formato que lembra uma flecha, com o dobro da área que a asa do F-16 original, o objetivo era atender os requisitos do programa de maneira a não perder a agilidade em qualquer velocidade e a grande capacidade de carga.

Sua asa inovadora, foi inicialmente fruto dos estudos para proporcionar maior economia e alcance para aviões comerciais devido ao ganho no espaço para o combustível interno.

Os 2 protótipos F-16XL voando em formação (década de 80).

E isso se mostrou verdadeiro no F-16XL: ele era capaz de carregar o dobro da carga e voar a uma distância maior que a versão original do Fighting Falcon. Em 1981 foram iniciados as provas de testes contra o seu rival, o F-15E Strike Eagle, versão de ataque do F-15B.

F-16XL nas cores da NASA.

Em 1984 a USAF anuncia o F-15 vencedor do programa e os 2 protótipos do F-16XL são armazenados até o ano seguinte, quando foram repassados para a NASA. Por mais que tivesse sido superior ao rival na maioria dos testes, a aeronave foi vítima da política: A USAF temia que a linha do F-15 fosse encerrada de forma prematura e por isso escolheu a aeronave.

F-16XL biposto nas cores da NASA.

General Dynamics F-16XL:

Tipo: Protótipo de Caça-Bombardeiro Monoposto/Biposto.
Motor: 1 General Electric F110-GE-100 de 12.500kg de empuxo com pós-combustor. Performance: velocidade máxima: Mach 2,05; ascensão a 6.000m: 3,2s; teto operacional:  15.000m; alcance: 4.590km. Pesos: vazio: 9.980kg; máximo na decolagem: 21.800kg. Dimensões: envergadura: 10,44m; comprimento: 16,51m altura: 5,36m. Armamento: 1 canhão M61A2 Vulcan de 20mm e até aproximadamente 9.500kg de mísseis, bombas e tanques de combustível.

 

Abraços e até o próximo Caça!

Bit Voador.

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